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Val d’Orciatour

De Val d’Orcia vallei, ten zuiden van Siena, staat sinds 2004 op de Werelderfgoedlijst van UNESCO. Dat is natuurlijk met een reden: de Val d’Orcia vallei is misschien wel het mooiste stukje Toscane.

De start van de route is Montepulciano. Het stadje ligt op een hoogte van 605 meter. Voor een nog weidser uitzicht beklim je de toren van het Palazzo Comunale. Met helder weer kijk je tot aan de Monte Amiata (vulkaan) en het Lago Trasimeno (meer). Montepulciano is ook bekend om de Vino Nobile di Montepulciano, de ‘edele wijn van Montepulciano’. Ongeveer een kwartier rijden ten zuiden van Montepulciano ligt La Foce, een villa met schitterende tuinen. Deze groene pracht werd aan het begin van de twintigste eeuw ontworpen door de Britse tuinarchitect Cecil Ross Pinsent. De tuinen van La Foce zijn geopend van eind maart tot eind oktober.

In heel Toscane vind je ze, cipressen die naar de hemel lijken te reiken. Maar de mooiste plek om een foto te maken van deze voor Toscane zo kenmerkende bomen is aan het begin van de karakteristieke slingerende weg die je van La Foce naar Radicofani voert. Bijkomen van al dat moois kan in Bagni San Filippo, een klein dorpje dat vooral bekend is vanwege de natuurlijke thermen. Het zouden de oudste natuurlijke thermen ter wereld zijn, zo vertellen de dorpelingen trots. Na deze weldadige pauze volgt een langere route van ongeveer drie kwartier, naar de Abbazia di Sant’Antimo, een Benedictijner abdij uit de twaalfde eeuw. Het verhaal gaat dat de abdij in opdracht van Karel de Grote is gesticht, die op deze plek een visioen van een engel zou hebben gehad die hem vertelde hoe hij zijn soldaten moest genezen. Als dank voor dit wonder zou Karel de Grote dit bijzonder bouwwerk hebben laten optrekken.

We rijden vervolgens door naar het middeleeuwse Montalcino, dat vooral bekend is vanwege de beroemde wijn die er gemaakt wordt: de Brunello di Montalcino. De heuvels rondom het stadje staan dan ook vol wijnranken waar de kostbare druif groeit. Via San Quirico d’Orcia rijden we naar misschien wel het mooiste plekje van deze route, de Cappella della Madonna di Vitaleta. Deze kleine kapel is een bijzondere verrassing voor iedereen die door de heuvels van de Val d’Orcia toert.

De eindbestemming van deze route is Pienza. Dit charmante stadje, dat slechts iets meer dan tweeduizend inwoners heeft, staat sinds 1996 op de Werelderfgoedlijst van Unesco. Het centrale plein, het Piazza Pio II, is aangelegd in de vorm van een trapeze omringd door de belangrijkste gebouwen van de stad. Pienza heeft naast dit plein ook een paar fraaie straten. De hoofdstraat, de Corso Rossellino brengt je naar de gotische San Francesco waar schitterende fresco’s te zien zijn. Van Radicondoli (startpunt) tot dit eindpunt heeft u circa 200 km gereden.

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Val d’Orciatour

Das Val d'Orcia-Tal südlich von Siena gehört seit 2004 zum UNESCO-Welterbe. Das hat natürlich einen Grund: Das Val d'Orcia ist vielleicht der schönste Teil der Toskana.

Der Beginn der Route ist Montepulciano. Die Stadt liegt auf einer Höhe von 605 Metern. Für eine noch größere Sicht besteigen Sie den Turm des Palazzo Comunale. Bei klarem Wetter können Sie bis zum Monte Amiata (Vulkan) und dem Trasimenischen See sehen. Montepulciano ist auch bekannt für den Vino Nobile di Montepulciano, den "edlen Wein von Montepulciano". Etwa 15 Minuten südlich von Montepulciano liegt La Foce, eine Villa mit einem wunderschönen Garten. Diese grüne Pracht wurde zu Beginn des 20. Jahrhunderts vom britischen Landschaftsgärtner Cecil Pinsent entworfen. Der Garten von La Foce ist von Ende März bis Ende Oktober geöffnet.

Überall in der Toskana finden Sie sie, Zypressen, die nach dem Himmel zu greifen scheinen. Der beste Ort, um diese typischen Bäume der Toskana zu fotografieren, ist der Beginn der charakteristischen kurvenreichen Straße, die Sie von La Foce nach Radicofani führt. Bagni San Filippo ist vor allem durch seine natürlichen Thermalbäder bekannt. Hier können Sie sich ein wenig erholen. Sie sollen die ältesten natürlichen Thermalbäder der Welt sein, sagen die Dorfbewohner stolz.

Nach dieser angenehmen Pause folgt eine längere Strecke von ca. 45 Minuten zur Abbazia di Sant'Antimo, einer Benediktinerabtei aus dem 12. Jahrhundert. Die Geschichte sagt, dass die Abtei im Auftrag Karls des Großen gegründet wurde, der eine Vision eines Engels hatte, der ihm sagte, wie er seine Soldaten heilen konnte. Als Dank für dieses Wunder soll Karl der Große dieses Gebäude errichtet haben. Weiter geht es zum mittelalterlichen Montalcino, der vor allem für seinen berühmten Brunello di Montalcino Wein bekannt ist. Die Hügel rund um die Stadt sind daher voller Weinreben, auf denen die kostbaren Trauben wachsen. Über die San Quirico d'Orcia fahren wir zum vielleicht schönster Ort dieser Route, der Cappella della Madonna di Vitaleta. Diese kleine Kapelle ist eine besondere Überraschung für alle, die über die Hügel des Val d'Orcia fahren.

Das Endziel dieser Route ist Pienza. Diese charmante Stadt mit etwas zweitausend Einwohnern steht seit 1996 auf der Liste des UNESCO-Weltkulturerbes. Der Hauptplatz, die Piazza Pio II, ist in Form eines Trapezes angelegt, das von den Hauptgebäuden der Stadt umgeben ist. Neben diesem Platz gibt es in Pienza auch einige schöne Straßen. Die Hauptstraße, Corso Rossellino, führt Sie zum gotischen San Francesco, wo Sie wunderschöne Fresken sehen können. Von Radicondoli (Startpunkt) bis zu diesem Endpunkt haben Sie ca. 200 km gefahren.